'COVID-19 ha empeorado la situación alimentaria de Zimbabwe.

ZIMBABWE se enfrenta a una crisis alimentaria debilitante a consecuencia de las sequías inducidas por el cambio climático.En su plan humanitario para 2020, emitido en marzo de 2020, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas dijo que siete millones de personas en zonas urbanas y rurales en Zimbabwe necesitaban asistencia humanitaria con urgencia en comparación con los 5,5 millones en agosto de 2019 .


Dado que el Programa Mundial de Alimentos (PMA) clasificó a Zimbabwe como que está experimentando una prevalencia muy alta de ingesta insuficiente de alimentos, varias partes interesadas han realizado varias intervenciones para abordar la situación actual.


Para apreciar la situación en el terreno, lareportera de NewsDay (ND), Lorraine Muromo, se sentó con Joy Mabenge (JM), directora de ActionAid Zimbabwe en el país, para discutir su trabajo en la lucha contra la crisis alimentaria.


A continuación se presentan los extractos.


ND: ¿Cuál es su evaluación y qué tan extendida es la situación de seguridad alimentaria en Zimbabwe?


JM: En un llamamiento de asistencia humanitaria nacional e internacional para abril de 2020-2021, el gobierno hizo una petición de US $ 2,2 mil millones con efecto inmediato para proporcionar asistencia humanitaria a corto y mediano plazo. El gobierno dijo que alrededor de 7,7 millones de personas en áreas urbanas y rurales necesitarían asistencia alimentaria urgente.


Zimbabwe se enfrenta actualmente a una grave sequía causada por la escasez de lluvias que afectó las cosechas en la temporada de siembra 2018/2019. En agosto de 2019, el Presidente (Emmerson Mnangagwa) declaró la temporada de sequía y cultivos 2018/19 un estado de desastre nacional, y luego solicitó asistencia humanitaria. En 2020, el gobierno solicitó asistencia, pero no declaró la crisis alimentaria como un desastre.


La seguridad alimentaria sigue siendo una preocupación importante ya que una gran proporción de hogares pobres han agotado sus reservas de alimentos y actualmente necesitan asistencia alimentaria, siendo las provincias como Manicaland, Masvingo, Matabeleland North y Matabeleland South las más afectadas. Además, la escasez de agua para uso doméstico y ganadero está afectando negativamente muchas actividades de medios de vida, lo que genera malas condiciones de pastoreo y da como resultado malas condiciones corporales del ganado en todo el país. El COVID-19 también ha empeorado la situación con comunidades vulnerables que dependen de frutas silvestres y reducen a una comida al día, lo que ha afectado su salud.


ND: ¿Qué intervenciones ha realizado ActionAid en respuesta a la crisis?


JM: En respuesta, ActionAid Zimbabwe está implementando el programa de asistencia de la temporada de escasez del PMA en los distritos de Makoni y Nyanga que llega a 92 786 personas entre enero y abril de 2020. La organización está apoyando a 5 046 personas en Chimanimani y Chipinge a través de su ciclón de recuperación temprana liderado por mujeres. programa de respuesta de septiembre de 2019 a septiembre de 2020. ActionAid y sus socios del programa de mejoramiento de ganado de la alianza de la cadena de valor apoyados por el programa de crecimiento agrícola de Zimbabwe financiado por la Unión Europea están implementando un proyecto de comercialización para construir comunidades que sean más resistentes a los impactos y tensiones como las sequías a 11 000 personas en seis provincias.


Como parte del apoyo humanitario a la situación en Zimbabwe, ActionAid y sus socios bajo el programa de desarrollo de resiliencia de Zimbabwe (ZRBF) están apoyando a 218 005 personas en los tres distritos de Binga, Kariba y Mbire.


ND: En términos de cobertura geográfica, ¿en qué áreas está trabajando?


JM: ActionAid está implementando actualmente programas en siete provincias, a saber, Manicaland, Mashonaland Central, Mashonaland West, Mashonaland East, Matabeleland North, Matabeleland South y Harare. Estamos implementando varios programas centrados en la justicia social, la igualdad de género y la erradicación de la pobreza. Todos nuestros programas incorporan temas de derechos de las mujeres.


ND: ¿Cómo afectará el brote de COVID-19 a quienes padecen inseguridad alimentaria?


JM: COVID-19 ha llegado en un momento en que el país ya está en una crisis de hambre. En el proceso, las personas más vulnerables se ven afectadas más que nadie. La situación obligará a las comunidades a priorizar y compartir los pocos recursos que tienen entre la obtención de alimentos y la adquisición de los materiales preventivos necesarios.


Las mujeres y las niñas que viven en la pobreza se verán profundamente afectadas por la pandemia. También estarán a la vanguardia de la lucha contra esta crisis en todo el mundo. Al igual que todas las emergencias y las crisis humanitarias, la pandemia de coronavirus golpeará más a las mujeres, a los pobres y a los más marginados.


Debido a la sequía, las mujeres caminan todo el día para buscar agua y sus hijos solo pueden bañarse una vez por semana. Sobreviven buscando alimentos silvestres. ¿Cómo pueden las personas seguir los consejos de salud y lavado de manos durante las sequías y la escasez de agua? Por lo tanto, ActionAid está elaborando planes de respuesta dirigidos por mujeres que se dirigen a las comunidades más vulnerables con las que trabajamos.


ND: ¿Cómo afectará a los planes de distribución de alimentos de ActionAid que se están llevando a cabo ahora?


JM: La OMS estableció algunas medidas y protocolos de salud que deberían seguirse y debido a esto, el período de distribución tomará más tiempo de lo planeado ya que se deben establecer más puntos de distribución de alimentos para cumplir con la directiva del gobierno de no realizar ninguna actividad. con personas que tienen más de 50 en cualquier punto dado.


Observar la distancia social es otro problema, ya que las comunidades están acostumbradas a agruparse, saludarse entre sí dándose la mano y abrazándose. La asignación de diferentes momentos para que las comunidades se reúnan y reciban sus derechos no ha funcionado. Encontrará a todos llegando a los puntos de distribución de alimentos al mismo tiempo, lo que anula la idea de tener un número mínimo de personas en un momento dado. Como medida correctiva, ActionAid ha dejado de hacer los discursos públicos y más bien entra en el ejercicio de distribución para acortar el tiempo de reunión de la comunidad. También hay instalaciones de lavado de manos establecidas en estos puntos. Al imponerse y monitorearse el distanciamiento social, los comités de distribución de alimentos han sido capacitados para mantener la higiene y los protocolos de salud, de modo que ayuden al equipo de ActionAid en el terreno.


ND: ¿Cuál es su evaluación de la preparación del país para hacer frente a los desastres inducidos por el cambio climático, como las sequías y las inundaciones?


JM: El gobierno a través del ministerio de Agricultura está alentando a los agricultores a adoptar y adaptar nuevas técnicas agrícolas y cultivar los granos pequeños que se adaptan a algunas regiones climáticas, por ejemplo, las regiones naturales cuatro y cinco. Ha habido cierta resistencia en algunas comunidades, pero debido al hecho de que el cambio climático es una realidad, están comenzando a sentir los efectos y algunos agricultores han comenzado a adaptarse a las condiciones y requisitos imperantes. El gobierno debería invertir más en la recolección de agua si quiere que las comunidades tengan suficiente comida que los lleve a la siguiente temporada. No estoy muy seguro si la agricultura de comando está abordando las causas de la inseguridad alimentaria entre las comunidades. Parece que las mismas personas que supuestamente reciben apoyo agrícola no pueden acceder a los insumos, ya que esto se ha comercializado.


ND: ¿Qué trabajo ha realizado para desarrollar la capacidad de recuperación de la comunidad para hacer frente a las crisis y los desastres considerando el cambio climático?


JM: ActionAid, a través de varias intervenciones, ha introducido una cesta de opciones para hacer frente al cambio climático y hacer frente a las crisis y los desastres. Las estrategias incluyen el establecimiento y fortalecimiento de los comités de gestión del riesgo de desastres a nivel distrital y comunitario. También se ha impartido formación sobre el suministro de tecnologías de riego asequibles y eficientes en el uso del agua para cosechar y almacenar agua de los ríos estacionales y perennes, por ejemplo, en virtud del programa de fondos de construcción resiliente de Zimbabwe que se está implementando en Binga, Kariba y Mbire.

ActionAid también ha hundido pozos con energía solar y puntos de agua rehabilitados utilizando recursos de bajo costo disponibles localmente. También ha establecido vínculos con socios comerciales y ha creado sitios de demostración como parte de una plataforma de aprendizaje integrada donde los aldeanos interactúan con varios expertos en cultivos / ganadería y actores del mercado.

También se han establecido y fortalecido comités resilientes mediante el establecimiento de quioscos de información a nivel comunitario y la introducción de agua móvil, saneamiento e higiene, vigilancia de enfermedades de cultivos y ganado y el desarrollo de sistemas de alerta temprana basados ​​en la comunidad.


Es importante destacar también la mejora de la seguridad alimentaria y la resiliencia nutricional de las comunidades vulnerables a través de la transferencia de tecnología, como la ampliación del desarrollo de la cadena de valor de los cultivos y el ganado, el desarrollo de capacidades del personal de extensión del gobierno sobre las mejores prácticas de gestión de cultivos y ganado y el establecimiento de centros de mejoramiento de cultivos y ganadería.


ND: ¿Qué acciones específicas requiere del gobierno para hacer frente a la crisis alimentaria?


JM: Sugerimos las siguientes recomendaciones al gobierno de Zimbabwe: El gobierno debe hacer público con urgencia que el país enfrenta una crisis humanitaria para desencadenar la movilización de la ayuda tan necesaria como lo hizo con COVID-19. El gobierno debe juntar recursos con urgencia para apoyar a las personas necesitadas y priorizar la revisión de la política nacional de cambio climático para impulsar la productividad agrícola que garantice la seguridad alimentaria.


Tomado de:

https://www.newsday.co.zw/2020/04/covid-19-has-worsened-zim-food-situation/


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