Departamento de Justicia avanza con el plan de reanudar las ejecuciones federales la próxima semana

WASHINGTON - El Departamento de Justicia sigue adelante con su plan de reanudar las ejecuciones federales la próxima semana por primera vez en más de 15 años, incluidos dos hombres condenados por asesinar niños en Kansas, a pesar de la pandemia de coronavirus que se desata tanto dentro como fuera de las cárceles y el estancamiento nacional apoyo a la pena de muerte.


Está previsto que tres personas mueran por inyección letal en una semana en una prisión de Indiana, a partir del lunes. Los funcionarios de la Oficina de Prisiones insisten en que podrán llevar a cabo las ejecuciones de manera segura y han estado realizando simulacros de práctica durante meses.


Los familiares de las víctimas y los reclusos podrán asistir, pero deberán usar máscaras faciales. Los funcionarios de la prisión realizarán controles de temperatura.


La agencia también fabricará equipos de protección personal, incluyendo máscaras, guantes, batas y caretas, disponibles para testigos, pero no hay planes para evaluar a nadie que asista a las ejecuciones por COVID-19, dijeron las autoridades.


La decisión de seguir adelante con las ejecuciones ha sido criticada como un movimiento político y peligroso por parte de una administración que a veces parece desinteresada en abordar las disparidades raciales en la pena de muerte y el sistema de justicia penal más amplio. Los críticos argumentan que el gobierno está creando una urgencia innecesaria y manufacturada en torno a un tema que no ocupa un lugar destacado en la lista de preocupaciones estadounidenses en este momento, cuando más de 130,000 personas han muerto por el coronavirus en los Estados Unidos y la tasa de desempleo es del 11% .


"¿Por qué alguien que está preocupado por la salud y la seguridad públicas querría traer a personas de todo el país para tres ejecuciones separadas en el lapso de cinco días a un punto de virus?" interrogó a Robert Dunham, del Centro de información sobre la pena de muerte, una organización no partidista que recopila información sobre la pena capital.


“El plan de ejecución original del año pasado parecía ser político. Y el plan actual elimina cualquier duda al respecto ", dijo.


El fiscal general William Barr ha negado que la política haya jugado un papel en la decisión del año pasado de reanudar las ejecuciones, lo que puso fin a un congelamiento informal por la imposición de la pena capital federal. Barr ha dicho que el gobierno tiene la obligación de cumplir las condenas, incluida la pena de muerte, impuestas por los tribunales, y que el Departamento de Justicia se lo debe a las familias de las víctimas y a otras personas de sus comunidades por hacerlo.


"El pueblo estadounidense, actuando a través del Congreso y los presidentes de ambos partidos políticos, ha instruido durante mucho tiempo que los acusados ​​condenados por los crímenes más atroces deben estar sujetos a una sentencia de muerte", dijo Barr en un comunicado el mes pasado.


Pero antes de la pandemia, la economía y la atención médica eran las principales prioridades de los estadounidenses para que el gobierno trabajara en 2020, con el 59% y el 50% nombrando a los dos, respectivamente, en una pregunta abierta en una encuesta de Associated Press-NORC de Diciembre. Alrededor del 35% dijo que la inmigración era uno de los temas más importantes en los que el gobierno debería trabajar en 2020, y sobre la misma cantidad de política referenciada o estancamiento partidista.


El porcentaje de estadounidenses a favor de la pena de muerte fue del 60% en la Encuesta social general de 2018, una encuesta de tendencias de larga duración. Eso es sobre dónde estaba en la década de 1970. El soporte ha retrocedido constantemente después de alcanzar un máximo del 75% a fines de los años ochenta y principios de los noventa.


La mayoría de los demócratas se oponen. Por el contrario, el presidente Donald Trump ha hablado a menudo sobre la pena capital y su creencia de que las ejecuciones sirven como un elemento disuasorio efectivo y un castigo apropiado para algunos delitos, incluidos los tiroteos masivos y los asesinatos de agentes de policía.


Él ha presionado por una nueva legislación de pena de muerte, a pesar de que es cuestionable si eso disuadiría a los agresores, especialmente porque la mayoría no vive para ser juzgada.


"Esto parece ser una distracción", dijo Samuel Spital, director de litigios del Fondo de Defensa Legal y Educación de NAACP.


Hay varias cosas que deberían estar en la parte superior de la agenda del Departamento de Justicia en este momento, dijo, incluido el coronavirus. Otro "debería ser un esfuerzo por abordar el problema generalizado de la violencia policial contra las comunidades negras y marrones en este país que finalmente ha captado la atención del público", dijo.

La mayoría de las personas condenadas a muerte son negras e hispanas, y el número de casos autorizados por el fiscal general que busca la muerte desde fines de la década de 1980 son en su mayoría personas no blancas.


Pero los tres hombres elegidos para morir la próxima semana son todos blancos:


  • Danny Lee, quien fue condenado en Arkansas por matar a una familia de tres, incluido un niño de 8 años. Los familiares de las víctimas de Lee han pedido a un juez federal que retrase su ejecución, diciendo que el coronavirus los pone en riesgo si viajan para asistir a la ejecución. Han pedido que se postergue la ejecución hasta que haya un tratamiento o una vacuna disponible para el virus.

  • Wesley Ira Purkey , de Kansas, quien violó y asesinó a una niña de 16 años y mató a una mujer de 80 años.

  • Dustin Lee Honken, quien mató a cinco personas en Iowa, incluidos dos niños.

Keith Dwayne Nelson, programado para ser ejecutado en agosto, fue condenado por secuestrar a una niña de 10 años mientras patinaba frente a su casa en Kansas y la violaba en un bosque detrás de una iglesia, luego la estranguló.


Tres de los hombres habían sido ejecutados el año pasado, cuando Barr anunció por primera vez que el gobierno federal reanudaría las ejecuciones.


El esfuerzo fue suspendido por un juez de primera instancia. La corte federal de apelaciones en Washington y la Corte Suprema se negaron a intervenir a fines del año pasado. Pero en abril, el tribunal de apelaciones desestimó la orden del juez de primera instancia. El Tribunal Supremo luego se negó a detener el proceso. Un tribunal inferior aún podría evitar que ocurrieran.


Las ejecuciones se llevarán a cabo en la institución correccional federal en Terre Haute, Indiana. Un recluso murió por COVID-19, pero el sistema penitenciario federal ha luchado para combatir el coronavirus. No ha habido casos de coronavirus en la unidad especial donde están detenidos los cuatro hombres, dijeron las autoridades.


En 2014, luego de una fallida ejecución estatal en Oklahoma, el presidente Barack Obama ordenó al Departamento de Justicia que realizara una revisión amplia de la pena capital y los problemas relacionados con las drogas inyectables letales. En julio pasado, Barr dijo que la revisión de la era de Obama se había completado, despejando el camino para que se reanuden las ejecuciones.


Barr aprobó un nuevo procedimiento para inyecciones letales que reemplaza la combinación de tres medicamentos utilizada anteriormente en ejecuciones federales con un medicamento, el pentobarbital. Esto es similar al procedimiento utilizado en varios estados, incluidos Georgia, Missouri y Texas, pero no en todos.


Tomado de:

https://www.kshb.com/news/local-news/justice-department-pushes-ahead-with-plan-to-resume-federal-executions-next-week


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