¿El Coronavirus derrocará al régimen de partido único de China?

Escrito por Minxin Pei a través de Project Syndicate,

Puede parecer absurdo sugerir que el brote del nuevo coronavirus, COVID-19, ha puesto en peligro el gobierno del Partido Comunista de China (PCCh), especialmente en un momento en que los agresivos esfuerzos de contención del gobierno parecen estar funcionando. Pero sería un error subestimar las implicaciones políticas de la mayor crisis de salud pública de China en la historia reciente.

Según un  análisis del New York Times  , al menos 760 millones de chinos, o más de la mitad de la población del país, están bajo diversos grados de cierre residencial. Esto ha tenido graves consecuencias individuales y agregadas, desde un niño que  permaneció  solo en casa durante días después de presenciar la muerte de su abuelo hasta una desaceleración económica significativa. Pero parece haber contribuido a una caída dramática de nuevas infecciones fuera de Wuhan, donde comenzó el brote, a  un solo dígito bajo .


A pesar de que los líderes de China promocionan su progreso en la contención del virus, están mostrando signos de estrés. Al igual que las élites de otras autocracias, se sienten más vulnerables políticamente durante las crisis. Saben que, cuando el miedo y la frustración populares se elevan, incluso pequeños pasos en falso podrían costarles caro y llevarles a serios desafíos a su poder.


Y "frustración" es decirlo suavemente. El público chino está realmente indignado por los primeros esfuerzos de las autoridades para suprimir la información sobre el nuevo virus, incluido el hecho de que puede transmitirse entre humanos. En ninguna parte fue esto más evidente que en el alboroto sobre el anuncio del 7 de febrero de que el médico Li Wenliang, con sede en Wuhan, a quien las autoridades locales acusaron de "rumores" cuando intentó advertir a sus colegas sobre el coronavirus en diciembre, había  muerto.  de eso.


Con el aparato de censura de China debilitado temporalmente, probablemente porque los censores no habían recibido instrucciones claras sobre cómo manejar tales historias, incluso los periódicos oficiales imprimieron las noticias de la muerte de Li en sus portadas. Y los líderes empresariales, un grupo típicamente apolítico, denunciaron la conducta de las autoridades de Wuhan y exigieron la rendición de cuentas.


No hay duda de que el mal manejo inicial del brote por parte de las autoridades es lo que le permitió propagarse tan ampliamente, con profesionales de la salud,  más de 3.000  de los cuales han sido infectados hasta ahora, siendo particularmente afectados. Y a pesar de los intentos del gobierno central de atacar a las autoridades locales como chivos expiatorios, muchos funcionarios de salud en la provincia de Hubei han sido  despedidos  , es probable que haya más preguntas sobre lo que sabía el presidente chino, Xi Jinping.


No es sorprendente que Xi haya estado trabajando duro para reparar su imagen como un líder fuerte y competente. Después de que el gobierno central ordenó el cierre de Wuhan a fines de enero, Xi nombró al primer ministro Li Keqiang para dirigir la fuerza de tareas de coronavirus. Pero el hecho de que fue Li, no Xi, quien fue a Wuhan pareció enviar el mensaje equivocado, como Xi se dio cuenta en los días siguientes.


El 3 de febrero, en una reunión del Comité Permanente del Politburó, Xi tomó un tono inusualmente defensivo en un discurso que  olía a control de daños . Si bien Xi admitió que se había enterado del brote antes de hacer sonar la alarma, hizo hincapié en su papel personal en la lucha contra el virus.


Además, el 10 de febrero, Xi hizo una serie de apariciones públicas en Beijing, con el objetivo de reforzar la impresión de que está firmemente al mando. Tres días después, despidió a los jefes del partido de la provincia de Hubei y el municipio de Wuhan por su manejo inadecuado de la crisis. Y dos días después de eso, en un movimiento sin precedentes, el PCCh publicó el  texto completo  del discurso interno del Comité Permanente del Politburó de Xi.


Aunque Xi aparentemente ha recuperado su aura como líder dominante, no menos importante gracias a los propagandistas del PCCh, que están trabajando horas extras para restaurar su imagen, es probable que las consecuencias políticas sean graves. El profundo alboroto que marcó esos momentos fugaces de relativa libertad cibernética, las dos semanas, desde finales de enero hasta principios de febrero, cuando los censores perdieron su control sobre la narrativa popular, debería ser profundamente preocupante para el PCCh.


De hecho, el PCCh puede ser muy experto en reprimir la disidencia, pero la represión no es erradicación. Incluso un lapso momentáneo puede desencadenar un sentimiento anti-régimen reprimido. Uno se estremece al pensar qué podría pasar con el control del poder del PCCh si los chinos pudieran hablar libremente durante unos meses, no solo un par de semanas.


El resultado político más consecuente del brote de COVID-19 puede ser la erosión del apoyo al PCCh entre la clase media urbana de China. La epidemia y la respuesta no solo han afectado gravemente sus vidas; se les ha hecho muy conscientes de cuán indefensos están bajo un régimen que valora el secreto y su propio poder sobre la salud pública y el bienestar.


En la era posterior a Mao, el pueblo chino y el PCCh se adhirieron a un contrato social implícito: la gente tolera el monopolio político del partido, siempre que el partido logre un progreso económico suficiente y una gobernanza adecuada .


El mal manejo del CPC del brote de COVID-19 amenaza este pacto tácito. En este sentido, el régimen de partido único de China bien puede estar en una posición más precaria de lo que cree.

https://www.zerohedge.com/geopolitical/will-coronavirus-topple-chinas-one-party-regime

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