Enverdeciendo nuestro camino a la infección

Escrito por John Tierney a través de City-Journal.org,

La prohibición de las bolsas de plástico de un solo uso es insalubre y llega en el peor momento imaginable ...


El brote de COVID-19 está dando un nuevo significado a esas bolsas de compras "sostenibles" que los políticos y los ambientalistas han estado tan ansiosos de imponer al público. Estas bolsas reutilizables pueden mantener los virus COVID-19 y la gripe, y propagar los virus por toda la tienda.

Los investigadores han estado advirtiendo durante años sobre los riesgos de que estas bolsas propaguen enfermedades virales y bacterianas mortales, pero los funcionarios públicos han ignorado sus preocupaciones, decididas a eliminar las bolsas de un solo uso y otros productos plásticos a pesar de sus ventajas obvias en la reducción de la propagación de patógenos. En el estado de Nueva York, una nueva ley entró en vigencia este mes que prohíbe las bolsas de plástico de un solo uso en la mayoría de los negocios minoristas, y esta semana los legisladores estatales demócratas presentaron un proyecto de ley que obligaría a las cafeterías a aceptar los vasos reutilizables de los consumidores, una práctica que Starbucks y otros Las cadenas se han suspendido sabiamente para evitar la propagación del virus COVID-19.


John Flanagan, el líder republicano del Senado del Estado de Nueva York, criticó la nueva legislación y pidió la suspensión de la ley que prohíbe las bolsas de plástico. "La desesperada necesidad de los demócratas del Senado de ser ecológicos es impura durante el brote de coronavirus" , dijo el martes, pero hasta ahora ha sido una voz solitaria entre los funcionarios públicos.


El virus COVID-19 es solo uno de los muchos patógenos que los compradores pueden transmitir a menos que laven las bolsas regularmente, lo que pocas personas se molestan en hacer. Los virus y las bacterias pueden sobrevivir en las bolsas hasta nueve días, según  un estudio de coronavirus .


El riesgo de propagación de virus se demostró claramente en  un estudio de 2018 publicado en el  Journal of Environmental HealthLos investigadores, dirigidos por Ryan Sinclair, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Loma Linda, enviaron a los compradores a tres supermercados de California con bolsas de plástico de polipropileno que habían sido rociadas con un virus sustituto inofensivo.


Después de que los compradores compraron comestibles y se retiraron,  los investigadores encontraron  rastros suficientemente altos del sustituto para arriesgar la transmisión en manos de los compradores y empleados de caja, así como en muchas superficies tocadas por los compradores, incluidos alimentos envasados, productos no empacados, compras carros, mostradores de pago y las pantallas táctiles utilizadas para pagar los comestibles. Los investigadores dijeron que los resultados justificaban la adaptación de la "higiene de manos en la tienda" y la "desinfección de la superficie" por parte de los comerciantes, y también recomendaron educar a los compradores para que laven sus bolsas.


Un estudio anterior  de supermercados en Arizona y California encontró un gran número de bacterias en casi todas las bolsas reutilizables, y no hubo contaminación en ninguna de las nuevas bolsas de plástico de un solo uso. Cuando una bolsa con jugo de carne en el interior se almacenaba en la cajuela de un automóvil, en dos horas la cantidad de bacterias se multiplicó por diez.


Los investigadores también encontraron que la gran mayoría de los compradores nunca siguieron los consejos para lavar sus bolsas. Uno de los investigadores, Charles Gerba, de la Universidad de Arizona,  dijo que los hallazgos  "sugieren una amenaza grave para la salud pública", particularmente de las bacterias coliformes fecales, que se encontraron en la mitad de las bolsas. Estas bacterias y otros patógenos se pueden transferir de la carne cruda en la bolsa y también de otras fuentes. Un brote de gastroenteritis viral entre un equipo de fútbol femenino en Oregón se  remonta a una valiosa bolsa de supermercado  que se encontraba en el piso del baño de un hotel.


En un estudio de 2012, los  investigadores analizaron los efectos de la prohibición de San Francisco en las bolsas de plástico de un solo uso al comparar las admisiones a la sala de emergencias en la ciudad con las de los condados cercanos sin la prohibición de las bolsas. Los investigadores, Jonathan Klick de la Universidad de Pensilvania y Joshua Wright de la Universidad George Mason, informaron un aumento del 25 por ciento en las enfermedades y muertes relacionadas con bacterias en San Francisco en relación con los otros condados. El  Departamento de Salud Pública de la ciudad  cuestionó los hallazgos y la metodología, pero reconoció que "la idea de que el uso generalizado de bolsas reutilizables puede causar infecciones gastrointestinales si no se limpian regularmente es plausible".


A los funcionarios del estado de Nueva York se les informó sobre este riesgo antes de aprobar la ley que prohíbe las bolsas de plástico. De hecho, como  informó el sitio web de Kings County Politics , un activista de Brooklyn, Allen Moses, advirtió que los compradores en la ciudad de Nueva York podrían ser particularmente vulnerables porque a menudo descansan sus maletas en el piso de los vagones del metro que contienen bacterias potencialmente mortales de las ratas, y luego coloque la bolsa en el mostrador del supermercado. Sin embargo, los funcionarios públicos siguen comprometidos con las bolsas reutilizables.


Un titular en el sitio web del Departamento de Salud de Nueva York dice que las bolsas de supermercado reutilizables son una  "Elección inteligente" , un consejo extraño, considerando todas las precauciones elaboradas debajo de ese titular. El departamento aconseja a los compradores de comestibles que separen los diferentes alimentos en diferentes bolsas; empacar carne, pescado y aves de corral en pequeñas bolsas de plástico desechables dentro de sus bolsas de mano; lavar y secar sus bolsas con cuidado; guardar las bolsas en un lugar fresco y seco; y nunca reutilizar las bolsas de supermercado para nada más que comida.


¿Cómo podría ser una "opción inteligente" para la salud pública? Cualquiera que haya estudiado el comportamiento del consumidor sabe que es irrealista esperar que la gente siga todos esos pasos. Si el Departamento de Salud realmente priorizara la salud pública, reconocería lo que los fabricantes de alimentos y las tiendas de comestibles han sabido durante décadas: el plástico desechable es la forma más barata, simple y segura de prevenir enfermedades transmitidas por los alimentos.


En cambio, los líderes de Nueva York y otros estados están ordenando a los compradores que tomen una decisión más costosa, inconveniente y arriesgada, todo para cumplir una agenda ecológica que en realidad es  perjudicial para el medio ambiente.  La  prohibición de las bolsas de plástico  significará más basura en los vertederos (porque las bolsas de papel ocupan mucho más espacio que las bolsas desechables delgadas) y más emisiones de efecto invernadero (debido a la mayor huella de carbono de las bolsas de reemplazo). Y ahora, probablemente, también significará que más personas contraigan COVID-19 y otras enfermedades.

https://www.zerohedge.com/political/greening-our-way-infection

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