Esta startup está minando el mundo botánico en busca de 'supernutrientes' ocultos

Brightseed quiere fortificar nuestra comida con ingredientes milagrosos que encuentra en las plantas.

POR ADELE PETERS 3 MINUTOS DE LECTURA


Dentro del laboratorio de San Francisco de una startup de biotecnología llamada Brightseed , las computadoras analizan miles de compuestos en pequeñas muestras de plantas y buscan nuevas muestras de lo que llama "supernutrientes", compuestos naturales que luego se pueden cosechar y agregar a los alimentos para ayudar a mejorar salud.


"Realmente podemos traducir la comida en medicina", dice Sofia Elizondo, cofundadora y directora de operaciones de Brightseed. “Sabemos lo que se necesita para cultivar cosas que están clínicamente probadas para ser más nutritivas para un resultado de salud muy específico. Y al hacerlo, esperamos no solo poner de cabeza el paradigma de la atención médica, a la prevención total a través de lo que comemos, sino también revitalizar toda la cadena de suministro ".

El concepto de comida como medicina no es nuevo; Algunos médicos ahora escriben recetas para frutas y verduras . Y ya entendemos el poder de algunos micronutrientes (el término "supernutriente" de la compañía es un término de marketing y no tiene un significado científico) que obtenemos de las frutas y verduras y especias: se ha encontrado que la curcumina, que obtienes de la cúrcuma, ayuda con ansiedad, artritis y dolor muscular . El gingerol, un compuesto en el jengibre, ayuda a prevenir las náuseas. El reservatol, que se encuentra en las uvas rojas, tiene propiedades antioxidantes , entre otros beneficios potenciales.


Pero más allá de una comprensión básica de lo que hace que algunos alimentos sean saludables, se sabe relativamente poco sobre la mayor parte del reino vegetal comestible. La compañía apunta a expandir rápidamente el conocimiento en un momento en que una dieta pobre es ahora el principal factor de riesgo del mundo para la muerte prematura. Si bien Big Pharma gasta miles de millones cada año en I + D para nuevos medicamentos, la startup quiere utilizar tecnología avanzada similar para encontrar nutrientes que la industria alimentaria pueda utilizar como medicina preventiva.

Este otoño, el primer producto llegará al mercado: un micronutriente que se encuentra en una especia común (la compañía no dice cuál), pero en cantidades tan pequeñas que no tendría un efecto ya que la especia se consume normalmente. El nutriente aumenta el hígado al ayudar al cuerpo a metabolizar la grasa, dice la compañía. Al igual que con el resto de su investigación, descubrió el nutriente al entrenar sus modelos de IA en décadas de investigación biomédica. Cuando la IA predice que un nutriente tendrá un impacto en la salud particular, Brightseed luego realiza ensayos clínicos para demostrar que funciona. Luego desarrolla procesos para cosechar el nutriente de las plantas y licenciar el ingrediente a las marcas que desean usarlo en alimentos y bebidas.


La IA ayuda a acelerar la investigación que tradicionalmente ha sido lenta y costosa. "Utilizando esos procesos [más antiguos] hemos podido comprender alrededor de 100,000 moléculas de plantas, y el reino de las plantas tiene 10 millones o incluso 100 millones de moléculas de plantas", dice Elizondo. “Por lo tanto, tratar de alcanzar el vasto límite de 10 millones es realmente un problema insoluble. Nos llevaría 50,000 años abordarlo. Brightseed esencialmente digitaliza la búsqueda de estos micronutrientes ".

[Foto: Semilla brillante]

Al identificar los nutrientes clave, la compañía también estudia lo que se necesita para que las plantas expresen mejor esos nutrientes. "Comenzamos en la granja", dice ella. "Comenzamos en la cadena de suministro agrícola, y podemos entender las diferencias que tiene el suelo en contenido nutricional y las diferencias que tienen las diferentes geografías o latitudes en el contenido nutricional de fuentes vegetales específicas". Del mismo modo, la plataforma de la compañía puede descubrir problemas más adelante en la cadena de suministro en los que se pierden nutrientes antes de llegar a los consumidores.


"Se trata de cambiar para qué está optimizando el sistema alimentario", dice Elizondo. “El sistema alimentario de hoy se optimiza para que los productos se vean hermosos. Y para producir, asegurándose de que sobreviva el viaje y la vida útil que necesita. Nunca se ha estado optimizando para la salud. . . queremos cambiar ese paradigma ".La industria alimentaria, dice, está cada vez más interesada en la salud. Nestlé, por ejemplo, posee Nestlé Health Science, una compañía que invierte mucho en investigación nutricional. Uno de los primeros clientes de Brightseed es el gigante de los alimentos Danone. Una de cada cinco muertes prematuras es atribuible a la dieta, y un estudio reciente de Lancet encontró que comer alimentos de origen vegetal es la palanca más importante para mejorar la salud; Esto coloca a la industria alimentaria en una posición única para impactar vidas. "Realmente, la oportunidad de otorgar salud y longevidad a miles de millones en todo el mundo no está en manos de la industria de la salud, está en manos de la industria alimentaria", dice Elizondo.

https://www.fastcompany.com/90465289/this-startup-is-mining-the-botanical-world-for-hidden-supernutrients

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