Muchas pequeñas empresas están reabriendo. Pero los clientes no se muestran necesariamente.

Cuando el libro dispensario en Columbia, Carolina del Sur volvió a abrir sus puertas el 21 de abril después de haber cerrado durante semanas, que fue recibido por un oleaje inmediata de apoyo.“Muchos clientes habituales decían: 'Sí, ¡necesito libros!' la gerente Patricia Spires le dice a TIME. “Los primeros días fueron realmente buenos.Pensamos: 'Estamos de vuelta' ".

Pero desde entonces, las ventas se han desacelerado. El tráfico peatonal en Columbia sigue siendo mínimo, y muchos prefieren quedarse en el interior o ahorrar su dinero de bolsillo para gastos esenciales durante lo que podría ser la peor recesión económica desde la Gran Depresión . Si bien Spires esperaba que la decisión del gobernador Henry McMaster de permitir que abrieran tiendas minoristas impulsaría su negocio en dificultades, no ha tenido casi el impacto que esperaba: un día, agregó solo $ 6.80 a su caja registradora.


"Aunque el gobernador ha ordenado que podamos ser abiertos, creo que la gente está decidiendo por sí misma", dice Spires.


En las últimas dos semanas, los gobernadores en estados como Carolina del Sur y Georgia han decidido apretar el gatillo para reabrir partes de su economía, empujando a las pequeñas empresas a tomar decisiones difíciles . Si bien muchos han optado por permanecer cerrados debido a la orientación de expertos en salud pública como el Dr. Anthony Fauci, otros vieron pocas opciones más que abrir, ya que sus facturas aumentaron y sus solicitudes de préstamos del Programa Federal de Protección de Cheques (PPP) no se cumplieron.


A las pocas semanas de estas aperturas, los resultados han variado ampliamente. (Todavía es difícil medir el efecto de estas reaperturas en la salud pública: los casos de COVID-19 en Georgia y Carolina del Sur están aumentando, pero no parecen estar acelerándose). Si bien algunas empresas han recibido una rápida entrada de efectivo y una sensación de alegría, otros se están hundiendo en la ansiedad por las escasas ventas y la posibilidad de un largo y sombrío camino por delante. Un nuevo estudio de Fivestars , una plataforma de marketing para pequeñas empresas, descubrió que si bien las ventas en pequeñas empresas en Georgia, Texas, Florida y California aumentaron un 18% el fin de semana del 7 al 10 de mayo en comparación con el fin de semana anterior, disminuyeron un 63% en comparación al mismo fin de semana del año pasado.


"Hasta que empiecen algún tipo de prueba buena, no veo cómo puede cambiar", dice Spires.


"Un renacimiento"


Al menos una industria ha sido impulsada significativamente por la opción de reabrir: salones. El corte de pelo de cuarentena se ha convertido en un tema de mucha fascinación y burla en línea, y los peores intentos se vuelven virales . Como era de esperar, la demanda en torno a la apertura de las primeras tiendas ha sido alta. En Woodstock, Georgia, un suburbio a las afueras de Atlanta, Salon Gloss ha sido completamente reservado desde su reapertura hace tres semanas, y también está reservado por tres semanas en el futuro.


"Nuestros clientes simplemente estaban eufóricos de regresar", Tim Timmons, el dueño de la tienda, le dice a TIME. “Su cabello se ve terrible. Es largo y tienen malas raíces, por lo que están haciendo todo ”.


No solo entran los clientes habituales: Timmons dice que tuvo 60 nuevos clientes en sus primeros dos días de operación. Si bien su personal es la mitad de lo que solía ser, Timmons estima que está recibiendo el 75% por ciento de lo que normalmente haría, porque sus clientes están pidiendo trabajo adicional: color, cortes, permanentes y más.


"Ha sido casi como un renacimiento desde entonces", dice. "Es un lugar completamente nuevo con mejor energía".


Mimi Bell, propietaria de Bell Barber Company en Savannah, Georgia, agonizó hace tres semanas sobre si reabrir o no, debido a los riesgos para la salud pública y la posible reacción de la comunidad. Cuando reabrió el 27 de abril, se encontró con una represalia sorprendente: alguien llamó a la policía y afirmó que no estaba desinfectando adecuadamente.


Los policías llegaron y se fueron sin incidentes, considerando que su configuración era segura, y Bell ha estado completamente reservada desde entonces. Ella misma ha estado cortando el cabello de unos ocho clientes al día, y ha tenido que enviar a personas que intentan entrar para recortar la calle. Ella dice que incluso atendió a dos clientes que viajaron desde fuera del estado: uno de Carolina del Sur y otro de Florida. "Dijeron que no podían cortarse el pelo donde estaban y sintieron que necesitaban uno", dice ella. "Ha sido realmente genial".


Los clientes de Bell fuera del estado son dos de los muchos que han ingresado a Georgia en busca de negocios abiertos. Una semana después de la reapertura de Georgia, llegaron diariamente 62,440 visitantes adicionales de la mayoría de los estados vecinos, según un análisis de los datos de ubicación de teléfonos inteligentes recopilados por la Universidad de Maryland .


Raspando por


Pero no todas las tiendas están cosechando las recompensas de esta afluencia. Rodney Pendleton es un artista del tatuaje que posee dos salones de Georgia: Area 54 Tattoos en Peachtree y The Other Half Tattoos en Newnan. Antes del éxito de COVID-19, las tiendas estaban prosperando: su enero y febrero rompieron récords de ganancias anteriores.


Cuando la pandemia lo obligó a cerrar, Pendleton comenzó a "desangrar el dinero", dice, mientras que sus empleados "vivían de un sueldo a otro y lo estaban pasando mal". No fue una obviedad para él y sus artistas reabrir el 24 de abril, y rápidamente reservaron un puñado de citas. Pendleton dice que varias personas se presentaron para gastar sus nuevos controles de estímulo en nuevos tatuajes.


Pero Pendelton no se acerca a lo que ganaba anteriormente, debido a las medidas de distanciamiento social que reducen la cantidad de personas que pueden estar en su tienda, el costo del equipo desechable y la relativa falta de interés del cliente. "Diría que hemos recuperado aproximadamente el 40% de lo que estábamos haciendo, lo que sigue siendo un duro golpe, en términos de ingresos", dice. “Todo lo que usamos es de un solo uso; todo cuesta dinero ".


En Cumming, Georgia, Kathy Hines, propietaria del Centro de Música Ponce de León, dice que su negocio se redujo a la mitad cuando se vieron obligados a cerrar durante la orden de quedarse en casa. Ella dice que las ventas han aumentado lentamente desde la reapertura: “El tráfico peatonal definitivamente no está aquí. Y cualquiera que entre, no está comprando: sabe lo que quiere, y eso es todo ”, dice ella.


Sin embargo, ella se mantiene optimista sobre el futuro de la tienda, que ha estado en el negocio por más de 50 años . "La música es placentera y trae socialización y felicidad", dice ella. "No va a desaparecer".


"Los días han sido terribles"


Lanie Lewis, el dueño de State Street Trading Company en West Columbia, SC, es menos optimista. Su tienda es una tienda de regalos y una tienda de artesanías en una zona de rápido crecimiento de la ciudad. Antes de la pandemia, había ordenado vender baratijas y pequeños regalos por un valor de $ 8,000 durante lo que esperaba que fuera una temporada de ferias callejeras.


Lewis volvió a abrir sus puertas el 23 de abril, pero las ferias no regresan, dejándola sentada en cajas de productos sin vender. Mientras que los clientes habituales compran cosas para apoyarla de vez en cuando, el tráfico peatonal es inexistente, y Lewis dice que tiene suerte si consigue dos clientes al día. "He tenido días en los que no tenía nada en el registro", dice ella.


Spires también está atendiendo a una tienda en su mayoría vacía en el Book Dispensary en Columbia. "Los días han sido terribles", dice ella. "Parece que la gente ha decidido que si bien tienen permiso del gobernador, no tienen permiso de la ciencia".


Todavía es demasiado pronto para saber si el gobernador de Georgia, Brian Kemp, el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, y otros gobernadores tomaron la decisión correcta cuando anunciaron las primeras reaperturas de su estado. Para algunas pequeñas empresas, los mandatos han dado una falsa sensación de normalidad en un momento en que la realidad económica ha cambiado irrevocablemente para peor. Para otros, ofrece una sensación de esperanza y propósito en tiempos oscuros. "Cuando empiezo a pensar en la salud de las personas, absolutamente, todavía me preocupa", dice Mimi Bell. “Pero amo mi trabajo. Cuando veo que estoy haciendo a mis clientes lo más felices que puedo, me siento satisfecho: siento que estoy llamado a hacerlo ".


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Tomado de:

https://time.com/5835435/coronavirus-business-reopen-struggling/?amp=true&fbclid=IwAR0akAkqWOFf1G1wpHRHWFVzfPDKMu7ZLp4IosS2U841THhufz2Lf9JSooc


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