Respuesta del coronavirus de Irán: orgullo, paranoia, secreto, caos

Los líderes iraníes una vez predijeron que la epidemia de coronavirus que asolaría China no afectaría a su país. Ahora Irán tiene la mayor cantidad de muertes por coronavirus fuera de China, y se ha dicho a los trabajadores médicos iraníes que se callen.

Un médico iraní que trata a un paciente infectado con coronavirus en un hospital de Teherán el domingo. Crédito ...Koosha Mahshid Falahi / Agencia de Noticias Mizan, a través de Agence France-Presse - Getty Images


Por Farnaz Fassihi y David D. Kirkpatrick3 de marzo de 2020, 11:35 a.m. ET


Casi tres docenas de funcionarios del gobierno iraní y miembros del parlamento están infectados y un asesor principal del líder supremo ha muerto.El Ministerio de Salud propuso enviar de puerta en puerta a 300,000 miembros de la milicia en una misión desesperada para desinfectar los hogares. El fiscal superior advirtió que cualquier persona que atesore máscaras faciales y otros equipos de salud pública corre el riesgo de la pena de muerte .Los líderes de Irán predijeron con confianza hace solo dos semanas que el contagio de coronavirus que asola a China no sería un problema en su país. Incluso se jactaban de exportar máscaras faciales a sus socios comerciales chinos.Ahora Irán está maltratado por las infecciones por coronavirus que han matado a 77 personas, la mayoría fuera de China, dijeron funcionarios el martes. Pero en lugar de recibir ayuda del gobierno, médicos y enfermeras abrumados dicen que las fuerzas de seguridad les advirtieron que se callaran. Y algunos funcionarios dicen que la jerarquía de Teherán está subestimando el verdadero alcance del brote; probablemente, según los expertos, porque se considerará un fracaso que los enemigos explotarán.


A medida que el mundo lucha con la propagación del coronavirus, la epidemia en Irán es una lección de lo que sucede cuando un estado secreto con recursos limitados intenta minimizar un brote, y luego le resulta muy difícil contenerlo.


Las autoridades parecen tan preocupadas por controlar la información como por controlar el virus, según entrevistas telefónicas y mensajes de texto con más de media docena de trabajadores médicos iraníes.


Varios dijeron que los agentes de seguridad estacionados en cada hospital habían prohibido a los miembros del personal divulgar cualquier información sobre escasez, pacientes o muertes relacionadas con el coronavirus.


Una enfermera en la ciudad de Hamedan, en el noroeste, envió un mensaje privado a su familia, que luego compartió con The New York Times, describiendo una carta del servicio de seguridad advirtiendo que compartir información sobre pacientes infectados constituye una "amenaza para la seguridad nacional" y "temor público traficante ". Tales ofensas "serán tratadas rápidamente por un comité disciplinario", dijo la enfermera que la carta había advertido.


El secreto y la paranoia, dicen los médicos y otros expertos, reflejan lo que llaman un enfoque contraproducente en la imagen pública y el prestigio de Irán que parece estar dañando la confianza pública y obstaculizando los pasos más prácticos para la contención.


Un destacado patólogo en Teherán dijo que los miembros del personal del laboratorio que realizaban las pruebas para detectar el coronavirus fueron informados de que habían sido amenazados con ser interrogados y arrestados si proporcionaban información a los medios de comunicación.


"Vergonzoso", dijo el patólogo en una entrevista telefónica. "Al convertir esto en un problema de seguridad nacional, ejercen más presión y estrés sobre los médicos y los equipos médicos y crean un ambiente de caos y miedo".

Las calles de Teherán están en su mayoría desiertas, ya que los residentes en pánico se quedan en sus hogares por temor a contagio. Crédito ...Abedin Taherkenareh / EPA, a través de Shutterstock


Todos hablaron bajo condición de anonimato debido a las amenazas.


En la provincia de Golestan, en el norte de Irán, donde Irán ha reconocido unas dos docenas de infecciones, el principal funcionario de salud criticó en una conferencia de prensa el domingo sobre su frustración con la negativa de Teherán a reconocer el alcance de la epidemia.


"Estábamos gritando al ministerio de salud que tenemos 594 pacientes corona, pero el ministerio nos estaba diciendo que ya que no tiene resultados positivos en las pruebas, no le daremos el equipo que necesita", se quejó el funcionario, el Dr. Abdulreza Fazel. "Seguían diciendo, 'espera, espera, espera', y de repente anuncian que eres un epicentro".

"Hemos sabido desde el primer día que somos un epicentro", dijo Fazel.


El virus, que apareció por primera vez en China a fines de 2019, golpeó a Irán en un momento de vulnerabilidad particular para su liderazgo.


La economía de Irán ha sido obstaculizada por las sanciones estadounidenses . Sus fuerzas de seguridad han luchado para reprimir una ola de protestas públicas . Su ejército se ha recuperado del asesinato de un venerado comandante militar iraní por un avión no tripulado estadounidense. La credibilidad interna de las autoridades puede haber alcanzado un nuevo mínimo con la admisión a regañadientes después de días de negaciones de que sus propias defensas aéreas habían derribado por error un avión de pasajeros ucraniano lleno de pasajeros iraníes.


"Están sacudiéndose de crisis en crisis y tratando de ayudar a cada crisis", dijo Sanam Vakil, investigador sobre Irán en Chatham House, un instituto de investigación con sede en Londres. "Subestimaron el efecto potencial del coronavirus".


Los funcionarios de salud iraníes inicialmente se jactaron de su destreza en salud pública. Se burlaron de las cuarentenas como "arcaicas" y describieron a Irán como un modelo a seguir global. El presidente Hassan Rouhani sugirió hace una semana que para el sábado pasado la vida habría vuelto a la normalidad.


En cambio, Irán reconoció el martes hasta 77 muertes por el virus y al menos 2,300 casos de infección. Pero los expertos médicos dicen que las 77 muertes sugirieron que, según la tasa de mortalidad esperada, se supone que unas cuatro mil personas están infectadas.


Debido a la grave escasez de kits de prueba, la realidad es que nadie puede adivinar qué tan lejos se ha propagado el coronavirus en Irán. Un estudio canadiense proyectó hace una semana que el verdadero total de infecciones puede haber sido más de 18,000, "y hace una semana son eones cuando estamos hablando de una epidemia", dijo Isaac Bogoch, un médico de Toronto que fue uno de los autores.


La lista de altos funcionarios actuales o anteriores enfermados en el contagio incluye un vicepresidente, el viceministro de salud y 23 miembros del parlamento. El lunes, los medios estatales iraníes informaron que al menos un funcionario había muerto por el virus: Mohammad Mirmohammadi, de 71 años, miembro del Consejo de Expediencia, que asesora al líder supremo de Irán.

Trabajadores desinfectando trenes subterráneos en Teherán el mes pasado. Crédito ...Ebrahim Noroozi / Associated Press


No estaba claro cuán recientemente el asesor había estado en contacto con el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, de 80 años.


Avergonzados por la propagación de la enfermedad, las autoridades iraníes han respondido con una mezcolanza de medidas contradictorias que mezclan elementos de una ofensiva con intentos de salvar la cara.


El principal fiscal de la nación ha amenazado con ejecutar a cualquiera que atesore máscaras faciales u otros suministros, un reconocimiento del problema.


El ministro de salud, Saeed Namaki, anunció el domingo un plan para enviar una fuerza de 300,000 milicianos de Basij vestidos de civil para que vayan de casa en casa para examinar a los residentes y desinfectar sus hogares.


Los médicos y políticos iraníes criticaron de inmediato el plan, diciendo que los milicianos no entrenados tenían más probabilidades de propagar el virus que contenerlo.

"Las fronteras de la mala gestión y la ignorancia están siendo trazadas rápidamente por el ministerio de salud", escribió el Dr. Omid Rezaie, un destacado oncólogo en Teherán, en Telegram, el canal de redes sociales. "Siento lástima por nosotros porque estamos sentados en un bote que se está hundiendo".


Las calles de Teherán, la capital, están desiertas mientras los residentes en pánico se quedan en sus hogares por temor a contagio. Pero en la ciudad sagrada de Qom, el sitio del primer y más importante brote en Irán, las mezquitas y los santuarios aún tienen servicios de adoración masiva para los peregrinos visitantes a pesar de los consejos del Ministerio de Salud.


"Francamente, la falta de voluntad de la República Islámica de Irán para restringir las visitas a gran escala a estos santuarios es criminal en el caso de esta enfermedad", dijo Amir A. Afkhami, médico e historiador de la Universidad George Washington que estudió al iraní. respuesta a epidemias previas.


"El gobierno está poniendo el prestigio religioso y la imagen pública por encima de la seguridad pública", dijo sobre la respuesta general del liderazgo. "No tiene precedentes incluso en los anales de la República Islámica".


El Dr. Mohsen Basiri, un médico iraní que ahora se encuentra en Houston, dijo que en una conferencia telefónica el domingo sobre suministros de emergencia, sus colegas en Irán dijeron que los agentes de seguridad obligaron a los médicos a llenar certificados falsos de muertes que parecían ser coronavirus, y en su lugar los atribuyeron. a insuficiencia pulmonar o cardíaca para evitar el reconocimiento de muertes relacionadas con la epidemia.


"No tienen los medios, el equipo, el dinero, la gestión o la confianza del público para combatir una epidemia de este alcance", dijo el Dr. Basiri.


Al menos dos legisladores iraníes han presentado públicamente reclamos similares de que las autoridades están tratando de ocultar las muertes del coronavirus al enumerar otras causas en los certificados de defunción.

Una farmacia en Teherán el lunes. Las autoridades iraníes han reconocido hasta 66 muertes por el virus, un total en segundo lugar después de China, y al menos 1,500 infecciones. Crédito ...Vahid Salemi / Associated Press


Gholamali Jaffarzadeh Imanabadi, un legislador de la provincia de Gilan cerca del mar Caspio, dijo el lunes a los medios de comunicación iraníes que las más de 20 personas en su circunscripción habían muerto, que los hospitales habían alcanzado su capacidad total y que el centro designado para el tratamiento del virus ahora se estaba alejando. pacientes En algunos casos, también afirmó, las autoridades locales habían registrado una causa alternativa de muerte para las víctimas.


"Según los números, los testimonios y las pruebas que hemos recibido, el número de personas muertas e infectadas es mucho mayor de lo que se anunció", se quejó, y calificó las cifras oficiales como "una broma".


"Nuestros funcionarios no están revelando toda la verdad sobre la situación".Ahmad AmirAbadi Farahani, un legislador de Qom, presentó quejas similares la semana pasada, diciendo en un mensaje en Twitter que el personal de dos hospitales falsificaba los certificados de defunción para minimizar la epidemia."Los médicos de los hospitales de Kamkar y Foghani están escribiendo que la causa de la muerte es la insuficiencia respiratoria", escribió Farahani, "pero saben muy bien que las muertes están ocurriendo en la sala de cuarentena de coronavirus".Un portavoz del Ministerio de Salud cuestionó esas acusaciones, sugiriendo que cualquier discrepancia entre las estimaciones locales y las cifras oficiales podría reflejar un único retraso durante las pruebas de respaldo para confirmar las infecciones. El portavoz, Kianoush Jahanpour, dijo que el ministerio verifica dos veces los resultados antes de agregarlos a la cuenta oficial.Otros se quejaron de que la escasez de kits de prueba y otros equipos puede estar contribuyendo a un conteo insuficiente. "No hay un kit de prueba, desinfectantes y equipo preventivo disponible en nuestro país que pueda igualar la rápida propagación de esta enfermedad", dijo Bahram Parsaei, un legislador de Shiraz, en una publicación de Twitter el domingo. "Es por eso que la realidad es mucho más que los números oficiales".Irán se ha enorgullecido durante décadas de la fortaleza del sistema de salud pública, dijo el Dr. Afkhami, autor de un libro sobre la respuesta pasada de Irán a las epidemias. En 2008, dijo, Irán había actuado eficazmente para evitar una epidemia de cólera en los países vecinos, en parte al prohibir la venta de verduras frescas y alimentos callejeros en ciertas áreas.Sin embargo, esta vez, las autoridades sanitarias de Irán parecen haber bajado la guardia, dijo.Confiando en China como su socio comercial más esencial frente a las sanciones estadounidenses, Irán fue lento en restringir los viajes hacia y desde el país después de los primeros informes de la fuga en la ciudad china central de Wuhan en diciembre.Luego, Teherán se jactó de haber enviado suministros de máscaras hospitalarias de producción nacional a China, agotando los suministros iraníes mientras otros países almacenaban silenciosamente los suyos. Ahora, dijo el Dr. Afkhami, "su escasez de mascarillas es autoinfligida".

https://www.nytimes.com/2020/03/03/world/middleeast/coronavirus-iran.html


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