• Mr Harry

Un plan de 5,000 años para borrar deudas es ahora un tema candente en Estados Unidos.

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En la antigua Babilonia, un rey recién entronizado declararía un jubileo, borrando las deudas de la población. En la América moderna, se está dando un leve eco de esa idea, llámela jubilee-lite.


El apoyo a las cancelaciones ha sido impulsado por los candidatos presidenciales demócratas. Elizabeth Warren dice que cancelaría la mayor parte de los $ 1.6 billones en préstamos estudiantiles de los Estados Unidos. Bernie Sanders iría más allá, borrando todo el lote, así como $ 81 mil millones en deudas médicas.


Pero también viene de otras direcciones. En octubre, uno de los altos funcionarios de préstamos estudiantiles de la administración Trump renunció, pidiendo cancelaciones al por mayor y describiendo la forma estadounidense de pagar la educación superior como "locos".

La empresa de bienes raíces Zillow cita las responsabilidades médicas y universitarias como obstáculos importantes para los posibles inquilinos y compradores de viviendas.


Moody's Investors Service enumeró los vientos en contra de la deuda estudiantil, menos consumo e inversión, más desigualdad, y dijo que el perdón impulsaría la economía como un recorte de impuestos.


Si bien el debate actual se centra en los costos de la universidad, las cifras a largo plazo muestran cómo la deuda se ha extendido por la economía. Estados Unidos depende del gasto del consumidor para crecer, pero no ha estado entregando salarios significativamente más altos. El endeudamiento de los hogares ha llenado la brecha, con bajas tasas de interés que lo hacen asequible.


Y eso no es exclusivo de Estados Unidos. Las crecientes deudas de uno u otro tipo están pesando sobre las economías de todo el mundo.

La idea de que la deuda puede crecer más rápido que la capacidad de pagar, hasta que desequilibre una sociedad, se entendió hace miles de años, según Michael Hudson, economista e historiador.


El año pasado, Hudson publicó "Y perdóneles sus deudas", un estudio del antiguo Cercano Oriente donde la tradición conocida como un "jubileo", que borra la lista de la deuda, tiene sus raíces. Describe cómo la práctica se extendió a través de civilizaciones como Sumeria y Babilonia, y llegó a desempeñar un papel importante en la Biblia y la ley judía.


Los gobernantes no fueron motivados por la caridad, dice Hudson. Estaban siendo pragmáticos, intentando asegurarse de que los ciudadanos pudieran satisfacer sus propias necesidades y contribuir a proyectos públicos, en lugar de solo trabajar para pagar a los acreedores. Y funcionó, dice. "Las sociedades que cancelaron las deudas disfrutaron de un crecimiento estable durante miles de años".


El perdón era bueno para la economía, sería una forma moderna de expresarlo. En un artículo de octubre, Moody's examinó cómo podría aplicarse eso si Estados Unidos cancela sus deudas estudiantiles.


¿Riesgo moral?


Es probable que haya un "aumento modesto" en el gasto y la inversión de los hogares, y eventualmente tasas más altas de propiedad de la vivienda y formación de negocios, dijo. La compra de préstamos estudiantiles aumentaría la deuda propia del gobierno, pero "solo marginalmente", ya que ya posee las tres cuartas partes de ellos. Después de ese golpe único, los déficits presupuestarios cada año serían ligeramente mayores debido a la pérdida de ingresos de los reembolsos de préstamos, igual al 0,4% del PIB en 2018.


Los críticos suelen plantear dos problemas clave con la condonación de la deuda. Una es sobre la justicia. El otro se conoce como "riesgo moral": ¿las cancelaciones de hoy conducirán a préstamos más imprudentes mañana?

Estas preguntas "deben ser cuidadosamente pensadas" para los préstamos estudiantiles, dice William Foster, un oficial de crédito senior de Moody's y autor principal del informe. "Quién se beneficiaría, quién se perdería, qué intentos de igualdad de trato deberían existir". Cualquier plan también tendría que abordar "cuál sería la situación para la próxima generación de estudiantes con respecto a la acumulación de deuda", dice. .

Sanders y Warren planean eliminar el riesgo moral al hacer que la universidad estatal sea gratuita. Pero se han sorprendido por la cuestión de la equidad.


'Debate más grande'


Un estudio del Urban Institute dijo que los hogares más ricos tienen más préstamos estudiantiles, por lo que cancelarlos sería regresivo. Pete Buttigieg, otro contendiente presidencial demócrata, quiere dirigir el apoyo financiero hacia los estudiantes más pobres, diciendo que no hay razón para subsidiar a los más ricos.


Las economías pueden sesgarse contra las cohortes de edad, así como los grupos de ingresos. Foster dice que la idea del alivio de la deuda juega con "el debate más amplio sobre las perspectivas para los jóvenes estadounidenses de hoy: oportunidades de empleo, el costo de la educación, los niveles de ingresos y las ganancias salariales más lentas desde la crisis financiera".


Tomado de:

https://finance.yahoo.com/news/5-000-old-plan-erase-100000406.html

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