Una historia de cuarentenas, desde la peste bubónica hasta la fiebre tifoidea


En la década de 1890, los viajeros de Suiza fueron puestos en cuarentena en Italia para asegurarse de que no tenían cólera. HIP / Art Resource, Nueva York

China está construyendo un centro de cuarentena en las afueras de la ciudad de Wuhan, donde un virus recientemente identificado ha infectado a muchos cientos de residentes.


La idea de poner a una persona posiblemente enferma en cuarentena se remonta a los textos antiguos. El libro de Levítico dice cómo poner en cuarentena a las personas con lepra . Hipócrates cubrió el tema en un conjunto de tres volúmenes sobre epidemias, aunque vino de una época en la antigua Grecia cuando se pensaba que la enfermedad se propagaba a partir de "miasmas" o gases malolientes que salían del suelo.


Con este nuevo esfuerzo de cuarentena en las noticias, ofrecemos un vistazo al uso de cuarentena, y al abuso, a lo largo de los siglos.


Peste bubónica en Venecia (1370)


La llamada Peste Negra mató a 20 millones de europeos en el siglo XIV. Entonces, Venecia, un importante puerto comercial, se puso nervioso. Si se sospechaba que un barco albergaba peste, tenía que esperar 40 días antes de que cualquier pasajero o mercancía pudiera desembarcar. Venecia construyó un hospital / centro de cuarentena en una isla frente a la costa, donde se enviaba a los marineros de barcos infestados de peste para mejorar o, más probablemente, para morir. Este período de espera de 40 días se conoció como quarantinario, de la palabra italiana 40. A medida que cambiaron las opiniones sobre la enfermedad, el período de aislamiento se redujo a trentinario , 30 días, pero el nombre original se quedó.


Fiebre amarilla en Filadelfia (1793)


Casi 5,000 personas murieron en el transcurso de dos años, aproximadamente una décima parte de la población de la ciudad. Miles huyeron hacia el campo, y en el apogeo de la epidemia, cuando casi 100 personas morían cada día, el gobierno de la ciudad colapsó. Filadelfia era la capital del país, pero el gobierno federal evacuó en lugar de enfrentar el flagelo. La cura más conocida en ese momento era "sangrar" a los pacientes de sangre infectada y darles vino, y una teoría popular para detener la enfermedad era poner en cuarentena a los marineros en Lazaretto , un hospital en las afueras de la ciudad. Pero la enfermedad se transmite a través de los mosquitos, por lo que la cuarentena no fue tan efectiva como la ola de frío que finalmente mató a los insectos infectados.


Tifus en Nueva York (1892)


En 1892, un barco que transportaba a muchos inmigrantes judíos rusos llegó a la isla Ellis. Los pasajeros en la clase de steerage habían desarrollado casos tan graves de piojos corporales que el inspector del puerto declaró que "nunca había visto un grupo más desordenado", según el historiador médico Howard Markel. Los piojos provocaron tifus, pero cuando se descubrió la enfermedad, los pasajeros se habían extendido a casas de huéspedes y hogares familiares en el Lower East Side de Nueva York. Al menos 70 fueron detenidos y puestos en cuarentena en tiendas de campaña en North Brother Island en East River. Un brote de cólera siguió en Nueva York, desde un barco que traía más inmigrantes judíos rusos. Según Markel, la portada de The New York Timespublicó un artículo que decía: "No necesitamos este tipo de riff-raff en nuestras costas", refiriéndose a los judíos rusos. No fue un artículo de opinión, señala.


Peste bubónica en San Francisco (1900)


Las autoridades de la ciudad colgaron cuerdas y alambres de púas alrededor de una sección de 12 cuadras de Chinatown (después de permitir que todos los residentes caucásicos se fueran). La causa: miedo a la peste bubónica, luego de que un inmigrante chino fuera encontrado muerto en el sótano de un hotel. La cuarentena se levantó después de unos días, pero no antes de que innumerables trabajadores chinos hubieran perdido sus trabajos. Este "engaño bubónico", como se dio a conocer en la prensa, provocó una discusión fea, nunca puesta en acción, sobre la deportación masiva de inmigrantes chinos.


La fiebre tifoidea en la ciudad de Nueva York (1907)


Probablemente hayas oído hablar de Mary Mallon, mejor conocida como "Typhoid Mary". Ella era una cocinera nacida en Irlanda que portaba la bacteria que causa la fiebre tifoidea, una forma de salmonella que puede causar fiebre, diarrea y muerte. Pero Mallon misma era inmune a la enfermedad. Cuando las autoridades descubrieron que su trabajo como cocinera había causado el brote de fiebre tifoidea de la ciudad, fue enviada a North Brother Island para una cuarentena de tres años. Ella prometió no cocinar nunca más para los demás. Pero ella rompió su palabra. (Le gustaba especialmente hacer helado de durazno). Cuando la detuvieron en 1915, la enviaron de vuelta a la isla por el resto de su vida, 23 años más.


Enfermedad venérea en los Estados Unidos (1917)


Con la furia de la Primera Guerra Mundial, el ejército de los EE. UU. Se preocupó por la cantidad de hombres jóvenes no elegibles para el borrador debido a enfermedades de transmisión sexual como la sífilis y la gonorrea. También notaron un aumento en las "muchachas del campamento", las prostitutas y otras mujeres que merodeaban por los campos de entrenamiento y los centros de reclutamiento militar de los Estados Unidos. Una orden federal permitía el encarcelamiento de prostitutas y muchachas de los campamentos hasta que fueran consideradas libres de ETS a través de pruebas obligatorias. Allan Brandt, historiador médico de la Universidad de Harvard.estima que al menos 30,000 mujeres fueron detenidas en redadas. "No hay evidencia de que esto haya afectado las tasas de transmisión", dice. "Pero existía la idea de que estas mujeres constituían una seria amenaza para nuestro éxito en la guerra". Señala que mientras las mujeres estaban siendo detenidas y encarceladas, a menudo mucho después de que dieron negativo, el Ejército estaba entregando condones a los soldados que se enviaban a Francia.


Epidemia de gripe en Europa y EE. UU. (1917-1919)


Esta pandemia global, que mató a unos 50 millones, provocó la cuarentena y el aislamiento, así como las cancelaciones escolares en Europa y la prohibición de las reuniones públicas en partes de los Estados Unidos. Estos métodos simplemente mantuvieron la enfermedad a raya temporalmente y fueron "muy socialmente perjudiciales". "según el historiador médico Markel. La influenza es una de las enfermedades más contagiosas del mundo. Unos minutos con un paciente que tose y estornuda puede ser suficiente para transmitir la enfermedad. Para comparar, dice Markel, necesitaría pasar ocho horas con un paciente con tuberculosis para infectarse.


SARS en Canadá (2003)


Aunque la pandemia del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) de 2003 condujo a cuarentenas en muchos países diferentes, la respuesta de Canadá fue la más desproporcionada al riesgo. Según los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Canadá puso en cuarentena a casi 100 personas por cada caso confirmado de SARS en el país. Aunque Toronto solo tuvo 250 casos probables, cerca de 30,000 personas fueron confinadas en hospitales y sus hogares. Un número comparable fue puesto en cuarentena en Beijing, que tenía 2.500 casos.


Peste bubónica en China (2014)


China tomó una página del libro de jugadas de principios de siglo de San Francisco cuando se enfrentó a un solo caso de la peste bubónica. Un hombre murió de la enfermedad después de alimentar a su perro con una marmota muerta e infectada por la peste en la ciudad noroccidental de Yumen. Más de 150 personas que tuvieron contacto con el hombre fueron puestas en cuarentena; varios distritos de la ciudad fueron sellados, aislando a miles. Yanzhong Huang, miembro de salud global del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo en una entrevista con The Guardian : "El SARS enseñó a los líderes chinos ... la lección equivocada: que la cuarentena era la bala mágica para abordar cualquier brote de enfermedades infecciosas". Después de dos días, se levantó la cuarentena; No se informaron otros casos.


Ébola en Liberia y Sierra Leona (2014)


En Liberia, el vecindario de West Point fue acordonado durante 10 días en agosto después de que los residentes allanaron un centro para pacientes sospechosos. Los pacientes huyeron al barrio pobre densamente poblado, lo que provocó la decisión del gobierno de aislar el vecindario durante 21 días, el período de incubación de la enfermedad. Las protestas terminaron la cuarentena después de 10 días. En la vecina Sierra Leona, una cuarentena de tres días en septiembre pidió a todos que se quedaran en casa mientras los trabajadores de salud iban de puerta en puerta, buscando a los enfermos y repartiendo barras de jabón. Médicos sin Fronteras, la organización médica que desempeñó un papel importante en la lucha contra el Ébola, dijo: "Según nuestra experiencia, los bloqueos y las cuarentenas no ayudan a controlar el Ébola, ya que terminan conduciendo a las personas a la clandestinidad y poniendo en peligro la confianza entre las personas y proveedores de salud ".

fuente: https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2020/01/26/799324436/a-history-of-quarantines-from-bubonic-plague-to-typhoid-mary?utm_source=twitter.com&utm_medium=social&utm_campaign=npr&utm_term=nprnews

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