El secreto radioactivo de la industria petrolera

Escrito por Nick Cunningham a través de OilPrice.com,

"Todos los trabajadores de los campos petroleros son trabajadores de radiación".

Esa cita proviene de una investigación de gran éxito escrita   por Justin Nobel en  Rolling Stone , quien ha pasado más de un año y medio investigando e informando sobre la radiactividad en los desechos del fracking.


Cuando se perfora un pozo, produce una tonelada de salmuera, una sustancia salada que sale del suelo. Los pozos de esquisto bituminoso pueden producir hasta diez veces más salmuera que el petróleo y el gas. Si bien los hidrocarburos resultan útiles, la salmuera debe transportarse a algún lugar para su eliminación. A menudo se reinyecta en pozos de eliminación o, en algunos casos, se envía a plantas de tratamiento de agua.


El problema es que la salmuera puede ser radiactiva. Como Nobel escribe en Rolling Stone, la salmuera radiactiva puede aumentar dramáticamente el riesgo de cáncer para las personas que entran en contacto con ella. Los trabajadores que manejan los desechos corren el mayor riesgo. Pero hay muchos otros. La salmuera se usa para descongelar carreteras, por lo que los municipios están esencialmente difundiendo radiactividad por todas las carreteras en varias partes del país.


El viejo equipo de campo petrolero también se reutiliza. Rolling Stone habló con un inspector de Louisiana que vio a un niño sentado en una cerca que era tan radiactivo que alguien podría recibir la dosis de radiación de un año completo en una sola hora.

La industria del petróleo y el gas descarta el riesgo de radioactividad en la salmuera, que ocurre naturalmente, como algo que no debería preocupar a nadie. Sin embargo, algunos de los expertos que Nobel entrevistó argumentan lo contrario.


En primer lugar, la idea de que solo porque algo existe naturalmente en el mundo de alguna manera lo hace benigno, es extraño.

"El arsénico es completamente natural, pero probablemente no me dejarías poner arsénico en tu almuerzo escolar", dijo un científico forense nuclear a Rolling Stone.

En segundo lugar, la industria está regulada por la cebada, en todo caso, cuando se trata de manipular sustancias radiactivas. Los funcionarios de la EPA y la Comisión de Regulación Nuclear parecían perplejos cuando Nobel les hizo preguntas sobre el riesgo, cada uno indicando que no eran responsables de regular la radiactividad en la industria del petróleo y el gas.


Nobel describió a varias personas que han estado en contacto con salmuera y han sufrido una serie de problemas de salud preocupantes.

"Los trabajadores serán los canarios" , dijo a Rolling Stone Raina Rippel, del Proyecto de Salud Ambiental del Suroeste de Pensilvania. “El problema de la radiactividad no es algo que hayamos desempacado adecuadamente. Nuestros líderes electos y funcionarios de salud pública no tienen el conocimiento para transmitir que estamos a salvo ".

Esta no es solo una historia ambiental o una historia de salud pública, sino que también podría ser financiera. Este es un aspecto completo de la industria del petróleo y el gas que en su mayoría no está regulado, no se informa y en gran medida es desconocido para el público. Y aún podría convertirse en una responsabilidad masiva para la industria si el gobierno local, estatal o federal alguna vez decidiera tomarse en serio.


La industria se vería directamente afectada si tuviera que pagar la remediación de alguna manera, o incluso si las normas sobre la eliminación de salmuera tóxica se endurecieran. Podría significar un "desastre" financiero para los perforadores de petróleo y gas si la EPA comenzara a regular la salmuera como un desperdicio peligroso, dijo un experto legal a Rolling Stone. Tener en cuenta las consecuencias de la radiación en la salud pública no es algo que nadie parezca dispuesto a asumir en este momento.


Pero como señala Rolling Stone, la conciencia pública sobre el problema en sí podría ser un gran problema para la industria. El petróleo y el gas ya están comenzando a ver que su " licencia social para operar " se erosiona por las preocupaciones sobre el cambio climático. Pero la amenaza del cambio climático es difusa tanto en el espacio como en el tiempo. El daño de los combustibles fósiles es algo abstracto en ese sentido.


Por el contrario, la extracción de desechos radiactivos tóxicos de debajo de la tierra y luego su distribución en las carreteras, por ejemplo, es posiblemente más amenazante. O, al menos, la amenaza directa para la salud del público es más fácil de entender. Ciertos tipos de  cánceres están surgiendo , y los científicos dicen que hay mucha evidencia que apunta en la dirección de la exposición a la salmuera y la proximidad a otros procesos de petróleo y gas.


Parece que la industria no convencional del petróleo y el gas ha existido desde siempre, como si fuera una realidad con la que todos tienen que vivir. Pero la historia del fracking tiene solo un poco más de una década, y con cada año que pasa la ciencia que rodea los riesgos para la salud se vuelve  más condenatoria . Algunos candidatos presidenciales ya están  pidiendo una prohibición del fracking . A medida que la evidencia de la radiactividad se vuelve más conocida, el impulso para una represión en la industria podría continuar creciendo.

fuente: https://www.zerohedge.com/energy/oil-industrys-radioactive-secret

©2019 by Mr.capacho