'Solo les importan los votos': mientras millones de personas caen en la pobreza.

La hija de Shannon O'Brien cumple 15 años el miércoles, un hito temprano para cualquier adolescente. Pero este cumpleaños será diferente a cualquier otro que la joven haya experimentado antes. 


Para O'Brien, de 48 años, este año se ha visto empañado por la incertidumbre desde que perdió su trabajo como bartender en marzo debido a la pandemia de coronavirus. Ahora O'Brien, que es del norte del estado de Nueva York, no sabe si podrá darle un regalo de cumpleaños a su hija este año porque recibe muy poco del desempleo y se está ahogando en las facturas del hogar impagas.


"Tuve que vender reliquias familiares", dijo a Yahoo News en una entrevista en video. "Tuve que gastar dinero de amigos solo para sobrevivir, y es humillante".


O'Brien, como millones de estadounidenses en todo el país, ahora depende del gobierno para que le ayude a llegar a fin de mes con un segundo proyecto de ley de estímulo. A principios de este mes, el presidente Trump pidió al Congreso que aprobara medidas adicionales de alivio del coronavirus, horas después de anunciar inicialmente que suspendería las negociaciones hasta después de las elecciones de noviembre.


“La Cámara y el Senado deberían aprobar INMEDIATAMENTE 25 mil millones de dólares para el apoyo a la nómina de las aerolíneas y 135 mil millones de dólares para el programa de protección de cheques de pago para pequeñas empresas”, tuiteó Trump el 6 de octubre . “Ambos se pagarán en su totalidad con fondos no utilizados de la Ley Cares. Ten este dinero. ¡Firmaré ahora! "


El martes, Trump redobló sus esfuerzos, haciendo otro llamamiento a los legisladores republicanos para que respalden un paquete de ayuda económica superior a los 2,2 billones de dólares propuestos por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. "Es muy simple. Quiero hacerlo aún más grande que los demócratas", dijo Trump en "Fox & Friends".


Pero los principales demócratas, encabezados por Pelosi, han rechazado en gran medida los esfuerzos por aprobar una legislación fragmentaria. El domingo, Pelosi dijo que ella y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, debían llegar a un acuerdo dentro de las 48 horas siguientes si quieren aprobar un proyecto de ley de estímulo para el coronavirus antes del día de las elecciones.


"El 48 solo se relaciona con si queremos hacerlo antes de las elecciones, lo cual hacemos", dijo Pelosi en una entrevista en "This Week" de ABC.

Pero ese plazo de 48 horas llegó y pasó el martes sin acuerdo. 


Pelosi está presionando a la administración Trump para que llegue a un acuerdo pronto porque el proceso legislativo en la Cámara y el Senado tomará tiempo antes de las elecciones. Los demócratas y republicanos generalmente están de acuerdo en que el país necesita un proyecto de ley de estímulo para la economía, pero las dos partes difieren en el alcance y el tamaño del proyecto. 


El liderazgo de la Cámara Demócrata insiste en que cualquier legislación debe contener $ 500 mil millones en ayuda para los estados. Pero el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, rechazó la idea de permitir que los estados utilicen fondos federales para ayudarlos a compensar los déficits presupuestarios.


El sábado, McConnell anunció que se votarían medidas de estímulo, incluido un proyecto de ley independiente del Programa de Protección de Cheques de Pago para ayudar a las pequeñas empresas, el martes y miércoles. Pero se espera que los demócratas bloqueen su esfuerzo.


En una llamada con reporteros el domingo, el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, atacó el plan de McConnell.


"Eso es solo una farsa", dijo Schumer en la llamada. “Es un truco del senador McConnell cuando ha bloqueado todo lo que ha sucedido hasta ahora. Y en términos de llegar a un acuerdo, incluso ha dicho que no estaría de acuerdo con lo que Donald Trump quería ".

Mientras el Congreso va y viene sobre si se aprobará un segundo estímulo, los estadounidenses más vulnerables están sufriendo. 


Como cantinero, O'Brien ganó la mayor parte de su dinero con propinas. Los cheques de desempleo que ahora recibe son solo entre el 15 y el 20 por ciento del dinero que solía traer. Y quiere volver al trabajo, pero no puede aceptar cualquier trabajo porque también se preocupa por su madre de 78 años. , que tiene problemas de salud. 


“Volví a bajar a 106 dólares a la semana, que desaparece antes de que llegue”, dijo O'Brien. “De hecho, las próximas cuatro semanas ya pasaron. … No dejé mi trabajo solo porque soy vago. Mi industria se evaporó ".


Si bien O'Brien aún no está decidido sobre quién obtendrá su voto para presidente, dice que su voto para el Congreso depende completamente de quién puede conseguir que se firme primero un proyecto de ley de estímulo.


“Mi voto para el Congreso dependerá en un 100 por ciento de si se logra o no un acuerdo de estímulo, si no se firma, para el día de las elecciones”, dijo. “Vivo en un distrito indeciso… que fue a favor de Trump por 7 puntos hace cuatro años. ... No puedo recompensar a Nancy Pelosi si no logra cruzar la línea de meta ".


O'Brien agregó que siente que votar es la única influencia que tienen los estadounidenses en la lucha contra los líderes electos.


"Eso es todo lo que esta gente entiende", dijo. “Solo se preocupan por los votos. No les importan los votantes. Y una vez que se hacen las elecciones, tenemos dos años antes de que realmente nos presten atención nuevamente. Entonces, nuestra influencia como votantes es ahora. Hablan de su influencia sobre los republicanos, o los republicanos tienen influencia sobre los demócratas. Nuestra influencia no está en la lealtad partidista ciega o en la lealtad ideológica. Eso no va a ser suficiente para el pueblo estadounidense. Necesitan estar preocupados por sus trabajos ". 


A medida que pasa más tiempo, a los estadounidenses no les importa cómo se hace, solo quieren que se haga algo. Dos tercios de los votantes dicen que el Congreso debería centrarse en aprobar más medidas de alivio del COVID-19 para los trabajadores y empresas con dificultades antes de considerar a la candidata a la Corte Suprema Amy Coney Barrett, según una encuesta reciente de Yahoo News / YouGov


La encuesta, que se llevó a cabo del 9 al 11 de octubre, encontró que una gran mayoría del público piensa que el Congreso tiene sus prioridades al revés. No solo más de las tres cuartas partes (77 por ciento) de los votantes registrados quieren que los legisladores aprueben otro paquete importante de ayuda pandémica; El 66 por ciento quiere que el Senado lo vote antes de votar sobre la nominación de Barrett. Un tercio de los republicanos (33 por ciento) está de acuerdo.


Pero hasta la fecha, todavía no hay un segundo proyecto de ley de estímulo. Mientras tanto, millones de estadounidenses en todo el país están cayendo por debajo del umbral de la pobreza sin ayuda del gobierno. El número de estadounidenses que viven en la pobreza aumentó en 8 millones desde mayo, según un estudio de la Universidad de Columbia . El estudio encontró que hubo un aumento en las tasas de pobreza después de que terminó el alivio temprano del coronavirus sin más. 


En el primer proyecto de ley de estímulo, la ley federal CARES, los estadounidenses recibieron un cheque de estímulo único de $ 1,200 y los trabajadores desempleados recibieron $ 600 adicionales cada semana. Esta medida tuvo éxito en contrarrestar las crecientes tasas de pobreza en la primavera, pero los efectos fueron de corta duración, encontraron los investigadores. 


Para Kim Lema, de East Providence, Rhode Island, una segunda verificación de estímulo es tan prioritaria como protegerse de la exposición al COVID-19. Como mujer discapacitada que sufre de leucemia y enfisema, Lema, de 50 años, ya perdió al padre de su novio y amigos cercanos por el virus. Tiene miedo de salir de casa además de conseguir lo esencial para su propia seguridad, pero también necesita el apoyo del gobierno.


“[El gobierno] necesita ayudarnos, y necesitan ayudarnos a todos ahora”, dijo Lema a Yahoo News. “Cancelé mis vacaciones. No va a haber Acción de Gracias en mi casa. Tengo miedo, pero necesitamos el dinero porque el costo de vida está [creciendo] ahora mismo. Y no podemos hacerlo solos ".


Lema cree que tanto los demócratas como los republicanos deberían asumir cierta responsabilidad por el fracaso en la aprobación de un segundo estímulo hasta ahora, pero siente que el Partido Republicano merece más culpa.


“Los republicanos están ayudando a las grandes empresas dándoles exenciones fiscales y dándoles dinero”, dijo. “No creo que los millonarios merezcan dinero en este momento. Debería ser para las personas que lo necesitan. Lo necesitamos. No lo necesitan ".


Aparte de los problemas partidistas, Lema dice que es necesario cerrar un trato.

"Los republicanos y demócratas en este momento deben dejar de lado toda su política y firmar el paquete de estímulo para el pueblo estadounidense", dijo.


La incertidumbre sobre un segundo proyecto de ley de estímulo también es una preocupación para algunas comunidades indígenas, donde COVID ha golpeado con especial dureza. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que los nativos americanos tienen 3,5 veces más probabilidades de contraer el virus que los estadounidenses blancos. El cierre cerró los negocios de muchos nativos americanos, incluidos los casinos, y tribus enteras no han podido generar suficiente dinero para vivir. 


Como anciana de la tribu indígena Narragansett en Rhode Island, Bella Noka asume muchas de las responsabilidades de la gente dentro de su comunidad. A pesar de que se ve obstaculizada por sus propios problemas de salud y por haber estado sin trabajo, Noka, su esposo y su hijo en edad universitaria han tenido que depender de un solo ingreso para sobrevivir. Para Noka, recibir un segundo estímulo la beneficiaría personalmente y podría ser la diferencia entre la vida y la muerte para algunas de las personas mayores de su tribu.

“No se trata solo de mí, sino de aquellos que me rodean que están sufriendo y más afectados que yo”, dijo Noka, de 55 años, a Yahoo News. “En la cultura Narragansett necesitamos a nuestra familia. Necesitamos a nuestra gente y honramos a nuestros mayores. Parece que esta administración no respeta a las personas con problemas de salud preexistentes ni a nuestros ancianos ”.


El impacto total en la población nativa americana aún no está claro debido a la frecuente exclusión de las comunidades indígenas de los datos utilizados en la formulación de políticas de salud, lo que paraliza lo que se sabe sobre la población.


“Las tribus nativas americanas están teniendo un efecto desproporcionado en la salud que es altamente problemático y están teniendo un impacto desproporcionado en los ingresos que pueden usarse para enfrentar la crisis de salud”, dijo el profesor de políticas públicas de Harvard Eric Henson . "Muchas tribus están pasando por lo peor de ambos mundos al mismo tiempo".


Noka cree que la administración Trump aún tiene que demostrar que se preocupa por su comunidad. En cambio, ha tenido que asumir personalmente una mayor responsabilidad para con su tribu cuando se trata de encontrar una manera de llegar a fin de mes.


“Como matriarca de nuestra nación tribal y anciana, tengo la gran responsabilidad de proteger a nuestra gente”, dijo Noka, quien señaló que hay menos de 3.500 miembros en su tribu.


"Si me infecta, si me enfermo, puedo acabar con toda una nación", dijo. “Tienes águilas, tigres de Bengala y ballenas que están protegidos si hay menos de cierta cantidad. Tenemos 3500. Si me infecta y contagio a otros, no hay más Narragansett ".


Como independiente, Noka dice que ha votado a los republicanos en el pasado, pero este año cree que el boleto de Joe Biden y Kamala Harris es lo mejor para el país. 

“Voté por Reagan cuando tenía 18 años”, dijo. “Sigo lo que es mejor y escucho el mejor argumento que funciona para la gente, no solo para mí”.


Mientras tanto, continúan las negociaciones sobre el segundo estímulo. Durante una entrevista de Bloomberg TV el martes por la tarde, Pelosi pareció retroceder en el plazo de 48 horas, diciendo que era "optimista" sobre el progreso en las discusiones con Mnuchin, quien se desempeña como principal negociador de la Casa Blanca.


"No es que este día sea el día en que tendríamos un trato", dijo. "Es un día en el que tendríamos nuestros términos sobre la mesa para poder pasar al siguiente paso. La legislación lleva mucho tiempo".


Pero O'Brien, el ex cantinero del norte del estado de Nueva York, cree que ya es hora de que los líderes del gobierno actual den un paso en el mejor interés de todos los estadounidenses y aprueben un segundo proyecto de ley de estímulo.


“Dicen que ahorre dinero para un día lluvioso, pero este es el día lluvioso”, dijo. “Necesitas ayudar al pueblo estadounidense. Siempre se han estado ayudando mutuamente, llenándose los bolsillos el uno al otro. ... Ahora, de repente, cuando se trata de nosotros, ¿quieres pellizcar centavos? No."


Tomado de:

https://news.yahoo.com/they-only-care-about-votes-as-millions-slip-into-poverty-voting-may-be-the-only-leverage-for-a-second-stimulus-check-143923563.html


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